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Punto de vista diferentes entre los pastores protestantes en Estados Unidos, sobre los últimos días

De acuerdo con un estudio llevado a cabo por el centro de investigación cristiano  LifeWay Research, el que se especializa en temas sobre la fe en la cultura popular y asuntos que afectan a la iglesia, la mayoría de pastores protestantes en Estados Unidos, creen que el Señor Jesucristo regresará en un futuro, pero muy pocos coinciden con respecto a los detalles profetizados en el libro de Apocalipsis.

Este estudio llevado a cabo en Nashville, entre el 8 al 22 de enero del 2016, por el LifeWay Research, sobre el punto de vista teológico con respecto a los últimos, días se basó en una encuesta telefónica llevada a cabo por la casa de libros Charisma House Book Group, entre mil pastores protestantes de los más destacados y reconocidos por su trayectoria en Estados Unidos.

Scott McConnell, vice presidente de LifeWay Research, hizo la siguiente observación: “La teología sobre los últimos días continúa siendo popular entre los feligreses, pero no es tema fácil de predicar.  A la mayoría les gustaría que sus pastores enseñaran sobre el libro de Apocalipsis y el fin del mundo.  Pero es una materia complicada, ya que los pastores y eruditos que ellos citan, a menudo no están de acuerdo entre sí, sobre cómo será la secuencia de los últimos días”.

Un tercio de los pastores protestantes en Estados Unidos, creen que la Iglesia será arrebatada, llevada al cielo para encontrarse con el Señor Jesucristo en las nubes, antes de que comience el fin.

Cerca de la mitad sostienen, que en algún momento en el futuro, aparecerá un falso mesías conocido como el Anticristo.  Y una cifra que sorprende, estima que el Anticristo ya estuvo aquí y que nunca va aparecer nuevamente.

Tampoco existe un consenso con respecto al Rapto.  Los investigadores encontraron tres puntos bien variados de vista, sobre tres aspectos de la teología de los últimos días.

1.      El tiempo del rapto, profetizado así en la Escritura: “Por lo cual os decimos esto en palabra del Señor: que nosotros que vivimos, que habremos quedado hasta la venida del Señor, no precederemos a los que           durmieron.  Porque el Señor mismo con voz de mando, con voz de arcángel, y con trompeta de Dios, descenderá del cielo; y los muertos en Cristo resucitarán primero.  Luego nosotros los que vivimos, los que hayamos quedado, seremos arrebatados juntamente con ellos en las nubes para recibir al Señor en el aire, y así estaremos siempre con el Señor” (1 Tesalonicenses 4:15–17).  Mientras que los detalles con relación a los acontecimientos que indicarán la proximidad de este evento están dados en el capítulo 24 de Mateo.

2.      La naturaleza del Anticristo tal como lo expone el apóstol Juan en su primera y segunda epístola, y como la presentan otros textos de la Escritura.

3.      El Reino Milenial, cuando el Señor Jesucristo reinará en la tierra por mil años.  “Vi a un ángel que descendía del cielo, con la llave del abismo, y una gran cadena en la mano.  Y prendió al dragón, la serpiente antigua, que es el diablo y Satanás, y lo ató por mil años; y lo arrojó al abismo, y lo encerró, y puso su sello sobre él, para que no engañase más a las naciones, hasta que fuesen cumplidos mil años; y después de esto debe ser desatado por un poco de tiempo.  Y vi tronos, y se sentaron sobre   ellos los que recibieron facultad de juzgar; y vi las almas de los decapitados por causa del testimonio de Jesús y por la palabra de Dios, los que no habían adorado a la bestia ni a su imagen, y que no recibieron la marca en sus frentes ni en sus manos; y vivieron y reinaron con Cristo   mil años. Pero los otros muertos no volvieron a vivir hasta que se cumplieron mil años. Esta es la primera resurrección” (Apocalipsis           20:1–5).

El tiempo del Rapto

Cerca del 36% de los pastores protestantes de más alto rango, creen en un rapto antes de la tribulación, tal como es conocido en la cultura popular.  En ese escenario los cristianos desaparecen al comienzo del Apocalipsis, mientras que los que se quedan, sufren grandemente problemas y tribulación.

El 25% dice que el rapto es un evento literal.  Cerca del 18% creen que tendrá lugar después de la tribulación.  El 1%, una minoría afirma que ya ocurrió, el 4% que tendrá lugar durante la tribulación.   Un 8% no están de acuerdo con ninguno de estos puntos de vista y 4% no están seguros de que vaya a ocurrir.

El 36% de los pastores entre las principales denominaciones, se sienten más inclinados a decir que el rapto no es un evento literal.  Entre quienes sostienen este punto de vista, están incluidos el 60% de los luteranos, el 48% de los metodistas y el 49% de los presbiterianos y reformados.  Entre los bautistas un 6% y los pentecostales sólo un 1%.

El 43% de los evangélicos creen en que el rapto tendrá lugar antes de la tribulación.

La educación también desempeña un papel importante en la forma cómo los cristianos ven el rapto.  El 33% de los pastores con una maestría en teología y el 29% con un doctorado, estiman que el rapto no es algo literal, mientras que sólo el 6% de esos que no poseen títulos universitarios o que ni siquiera han asistido a institutos bíblicos, creen eso mismo.

El 60% de los pastores sin título universitario creen en el rapto antes de la tribulación.  Mientras que el 26% de los pastores con maestría o doctorado, creen eso mismo.

Sólo 28% de los pastores menores de 45 años creen en el rapto antes de la tribulación, mientras que entre los mayores la cifra es mucho más alta.  Los jóvenes creen en un rapto después de la tribulación.

El Anticristo

El 49% cree que el Anticristo es una persona que hará su aparición en el futuro.  12% aseguran que no es un individuo.  14% afirma que es la personificación del mal y 7% que es una institución.  Mientras que 6% asegura que el Anticristo ya ha estado aquí.

Un 75% de los bautistas y 83% de los pentecostales, creen en un futuro Anticristo.  29% de los luteranos, 28% de los  metodistas y 31% de los presbiterianos reformados consideran al Anticristo como la personificación del mal.

El Reino Milenial

Los pastores tampoco están de acuerdo con respecto a los detalles del Reino Milenial.  Cerca del 48% aceptan la doctrina del premilenialismo - el punto de vista que sostiene que el reinado de mil años del Señor Jesucristo es un evento futuro. 
Un 31% en el amilenialismo - la creencia de que no hay tal reinado por mil años, sino que en lugar de eso, el Señor Jesucristo ya reina en el corazón y mente de los cristianos.

El 11% cree en el postmilenialismo - la idea de que el mundo gradualmente será más y más cristiano hasta que el Señor Jesús retorne.

La mayoría de pastores están divididos por denominación.  75% de los bautistas y 84% de los pentecostales creen en el premilenialismo.

El 71% de los luteranos son amilenialistas, seguidos por el 52% de los presbiterianos reformados y 37% de los metodistas.

Mientras que 27% de los metodistas, más que ninguna otra denominación, son posmilenialistas.

También en esto, la educación desempeña un papel importante.  El premilenialismo es popular entre el 71% de los pastores sin título universitario y 63% entre los que no tienen doctorado.  41% de esos con una maestría favorecen el amilenialismo. 

El periodista, comentarista, animador y escritor Billy Hallowell, autor del libro publicado en inglés The Armageddon Code: One Journalist's Quest for End-Times Answers - El código Armagedón: Una misión periodística en busca de respuestas para los últimos días, dijo que la investigación cuantifica la frecuencia de las distintas teorías de los últimos tiempos.

El señor Scott McConnell, vice presidente de LifeWay Research, concluyó: “Sé que todos estos datos se prestan para discutir las creencias escatológicas de los pastores en estos últimos días: por qué las tienen, y cómo los creyentes y fieles pueden entender mejor los textos bíblicos.  No es malo que los pastores no estén de acuerdo sobre los detalles con respecto al Apocalipsis.  Lo importante es que la mayoría sí coincide en las principales enseñanzas respecto a la segunda venida.  El resto de los detalles no afecta nuestra vida diaria como cristianos”.

El panorama completo del Apocalipsis es claro: El Señor Jesucristo retornará, la humanidad debe estar preparada y el mal será erradicado.  En cuanto al resto de los detalles, hay margen para el desacuerdo.

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